Tele-evangelistas (un rato) en Cubavisión

- 30/12/09
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Pocas cosas me producen mayor repugnancia que el maridaje de la televisión y la religión: los tele-evangelistas. Como pocas cosas me repugnan más que esas sectas amigas de la cámara, el aspaviento, la feligresía alborotada, el éxtasis de a tres por quilo, la gritería. Ahí la religión se manifiesta como artefacto embrutecedor, empresa que lucra con la miseria a secas y con esa otra forma de la miseria que es la soledad. Patearía de buena gana a esos charlatanes. Un tele-evangelista cada domingo, como deporte enaltecedor… Una cuestión de higiene.

Esta tarde me alejé un momento de la mesa de trabajo, ya con retraso, a ver qué traía el noticiero de la televisión cubana. Y al sintonizar el canal 169 donde veo Cubavisión, me encontré con una pelirroja ensalzando una menorah de oro macizo. Era Marilyn Hickey, la metodista experta en fundraising, estrella de esa televisión para desgraciados. Permanecí unos minutos absorto escuchando a aquella protohumana con su prédica «carismática» antes de tomar una foto.

Cuba-Cubavision-religión-teleevangelistas-cristianos

El error de la compañía que me sirve los canales de televisión quiso que me encontrara eso en Cubavisión y no la otra prédica imbécil del noticiero castrista. Pero quiso también, por pura yuxtaposición de la jeta de la vendedora de candelabros de siete brazos y la «mosca» de Cubavisión que recordara que podemos saltar muy fácilmente de una ilusión a otra, de una mentira a otra, de una exacción a otra.

Y muy probablemente lo hagamos, oigan.

¡Acaso se nos va a escapar a los cubanos tal ocasión de mostrar nuestra capacidad para chapotear en el fango «evangelista» una y otra vez!

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La Charanga Habanera le canta a los «Cinco Héroes»

- 28/12/09
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La confirmación esta mañana de que las giras de la Charanga Habanera y Los Van Van por Estados Unidos incluirán conciertos en las cárceles donde cumplen prisión los cinco espías cubanos ―los «Cinco héroes», según los llaman en La Habana― ha significado todo un vuelco a la política del intercambio cultural entre Cuba y los EE.UU. También ha puesto en evidencia el patrocinio del programa Prison Nation del canal National Geographic a la presentación de músicos cubanos en los Estados Unidos. (Fiel a su política de operar con monedas exóticas, National Geographic Society incluye el pago en CUC a los músicos cubanos desde la centenaria sede en Londres, lo que permite saltarse las disposiciones del embargo.)

La noticia, revelada en una «Reflexión» de Fidel Castro en Cubadebate con el título «El intercambio que nos gusta», ha desatado un explosivo cruce de declaraciones que relanza el diálogo entre la Administración Obama y el gobierno de Raúl Castro cuando parecía haberse estancado.

«Siempre dijimos que nos interesaba hablar de los presos cubanos», dijo hoy un portavoz de la Casa Blanca, «y ya lo estamos haciendo». Por su parte, AP reporta desde La Habana la satisfacción de Bruno Rodríguez, canciller cubano: «Acabamos de encontrar un punto de contacto porque a nosotros nos interesa la cultura y a ellos los presos. Ahora ya estamos trabajando en estos conciertos para presos norteamericanos en las cárceles donde sufren nuestros “héroes”», sostuvo. Y citó la «reflexión» de Castro en Cubadebate: «Por fin vemos que Obama no es Bush, ni Manuel Artime es Karl Marx», en referencia a teatros de Miami y La Habana donde se han producido intercambios culturales entre las dos ciudades.

El calendario de los conciertos había pasado desapercibido tras su anuncio hace unos días en Corrections.com, página de referencia en el mundo penitenciario norteamericano, donde la sección The Hero, The Heroine, and The Hero había mencionado a los presos cubanos y publicó una foto de Juan Formell abrazado por Cucú Diamantes y Olga Tañón durante el reciente concierto de Juanes en La Habana ―una lo sujeta por detrás; la otra lo hace por delante― que rompió las estadísticas de acceso a ese sitio desde los servidores de las penitenciarías norteamericanas. Prueba de ello es que el Federal Bureau of Prisons se vio obligado a prorrogar de 300 a 400 minutos la autorización del uso del teléfono a los internos, como consta en su site oficial.

Por su parte, el espacio en MySpace de la American Correctional Association prevé incluir en los próximos días una versión del célebre tema de David Calzado con el pegajoso y controvertido estribillo «Yo gozando en La Habana y tú llorando en Miami», donde la letra aparece cambiaba por «Yo gozando en el Combinado y tú llorando en Sing Sing». La versión, grabada por Calzado junto a otras dieciocho, debe superar antes una reclamación de José Feliciano, según admitió Hugo Cancio en una extensa nota en Facebook.

Entretanto, una declaración de la UNEAC publicada en La Jiribilla abunda sobre el intercambio y lanza un reto a la Administración Obama al sostener que «Antonio Guerrero es ciudadano norteamericano por nacimiento y reside actualmente en los Estados Unidos, mientras sus poemas son objeto de múltiples publicaciones en Cuba e incluso alguno figura en los programas de estudio de los escolares cubanos. ¿Para cuándo las letras de Juan Formell o David Calzado en los programas de estudio de las escuelas norteamericanas?», reclaman los poetas cubanos.

En escueta respuesta, el citado portavoz de la Casa Blanca se refirió a trabajos académicos beneficiarios de pingües becas estatales que ya apuntan en esa dirección, como “Departing from/to Final in Panamerican Poetry: Juan Formell’s Chirrín Chirrán and Sharon Olds’ The End” de Tim Bartolos y «R. Barthes, P. De Man, D. Calzado: Traces of joissance from Paris to Havamiami» de Gayatri Che Espivon, y pidió tiempo para adecuar los contenidos. «Tiempo el (sic) tiempo», dijo en español.

Ahora mismo, no se sabe en qué tejado está la bola de las negociaciones entre Washington y La Habana. «El verdadero problema es que todavía no hay tejados», dijo a La Poderosa un disidente pinareño afectado por los últimos huracanes.

UPDATE:

Una última hora de El País recoge declaraciones de Miguel Barnet a propósito de la polémica:

«También Max Lesnik y Edmundo García han cantado en todos sus viajes a Cuba y aquí nadie ha protestado», declaró. «Ése es el intercambio que queremos, como dijo Fidel», añadió el autor de Diario de un cimarrón.

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Monos ejemplarizantes

- 26/12/09
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A la estrategia de represión que consiste en aplicar un castigo ejemplarizante para amedrentar al resto de revoltosos, los chinos la llaman con la expresión «Matar al pollo para asustar al mono». La aplicaron hace unos días con Liu Xiaobo, uno de los disidentes chinos más conocidos.

«Se puede jugar con la cadena pero no con el mono», se dice en Cuba en tono bien distinto para aludir al límite que se pueden permitir los revoltosos. Quien se atreva a hacerlo también será objeto de castigo ejemplarizante.

En el segundo caso la expresión alude al dictador. Él es el mono con quien no se puede jugar.
No el Rey Mono, por cierto, venerable personaje loado en China y trasplantado abundantemente desde la literatura clásica a la cultura popular. Ubu Roi, más bien. La bestia burguesa con ínfulas. Ubu encadenado, aunque tampoco hay que confiarse y patear los eslabones.

Cuando concluya el largo Viaje hacia el Oeste que tendría que hacer el modelo chino para llegar a La Habana, en la isla de las monerías se podría elevar un monumento al adjetivo «ejemplarizante». Imagino un simio salido de Planet of the Apes, con dazibao colgado del cuello donde se lea: «Muerto el mono, adoro las cadenas».

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Navidad

- 25/12/09
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Raphael-MadonnaOfTheMeadows

Rafael, Madonna del Cardellino, ca. 1505.

¡Felices fiestas a todos!

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Newsweek, Castro & Ice Age

- 23/12/09
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Newsweek-predictions-2010

Newsweek publica sus predicciones para 2010. Entre sus vaticinios la muerte de Fidel Castro y la súbita mejora de las relaciones entre Cuba y los Estados Unidos. Es el periodismo hecho fantasy. La información servida desde el oráculo.

¡Qué absurda temeridad! Teniendo en cuenta que comienza año, sí, pero también década, diez años enteros para fabular, ¿por qué no predecir que el tipo morirá a lo largo de la próxima década? Ahí la posibilidad de acertar habría aumentado algo. Bastante.

Pero la cuestión que me interesa es otra. A saber, que Newsweek, la revista que podría servir de paradigma del hazmerreír cuando de predicciones se trata debería ser la primera en abstenerse de jugar con la bola mágica. Por pudor siquiera. Y de seguro lo haría si no fuera porque cree que sus lectores carecemos de memoria.

Pero algunos recordamos que el 18 de abril de 1975 Newsweek publicó predicción tremendista, amenazó con inminentes hambrunas derivadas del cambio climático, criticó a los gobiernos por no tomar medidas urgentes… ¡Dio la voz de alarma en fecha tan temprana como 1975 sobre los trastornos del clima que amenazarían al mundo!

Pero, alto, no crea nadie que la revista que ahora vaticina la muerte del dictador en Adidas fue pionera en denunciar el Global Warming que va camino de generar religión posmoderna.

¡No! ¡Lo que vaticinó Newsweek en 1975 fue que se avecinaba una nueva Edad de Hielo! Auguró que el mundo se enfriaba sin remedio y se hizo eco de una propuesta para fundir el hielo de los polos.

Vista, pues, la capacidad de esa revista para el augurio, va y su vaticinio en relación a la Cuba de los Castro se da la vuelta y resulta ser que en realidad, como en aquel viejo chiste, Lina Ruz está viva… y encinta.

De contra:

De aquel artículo de Meter Gwynne en Newsweek, «The Cooling World»:

«There are ominous signs that the Earth’s weather patterns have begun to change dramatically and that these changes may portend a drastic decline in food production – with serious political implications for just about every nation on Earth. The drop in food output could begin quite soon, perhaps only 10 years from now. The regions destined to feel its impact are the great wheat-producing lands of Canada and the U.S.S.R. in the North, along with a number of marginally self-sufficient tropical areas – parts of India, Pakistan, Bangladesh, Indochina and Indonesia – where the growing season is dependent upon the rains brought by the monsoon.

The evidence in support of these predictions has now begun to accumulate so massively that meteorologists are hard-pressed to keep up with it… To scientists, these seemingly disparate incidents represent the advance signs of fundamental changes in the world’s weather. The central fact is that after three quarters of a century of extraordinarily mild conditions, the earth’s climate seems to be cooling down. Meteorologists disagree about the cause and extent of the cooling trend, as well as over its specific impact on local weather conditions. But they are almost unanimous in the view that the trend will reduce agricultural productivity for the rest of the century…»

El resto aquí.

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Un cubano ante la Guerra civil española

- 22/12/09
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Estos días ha llegado a las librerías Diario íntimo de la revolución española de José María Chacón y Calvo, de cuya edición me ocupé por encargo de la editorial Verbum, Madrid.

Sigue el prólogo que escribí a ese diario magnífico cuya lectura les recomiendo vivamente.
Diario íntimo de la revolución española se puede comprar en librerías o contactando a Editorial Verbum.

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José María Chacón y Calvo: su propia guerra

[Prólogo a José Maria Chacón y Calvo, Diario íntimo de la revolución española, Verbum, Madrid, 2009]
Por Jorge Ferrer

Este es el diario que escribió un hombre triste en una ciudad de hombres separados por la euforia y el miedo, esos dos rostros que nos ofrecen siempre las guerras. Un cubano en el Madrid de 1936, al que los albores de la Guerra Civil colocaron ante el horror que vivían los españoles, un dolor que no podía percibir como ajeno. Porque para él no lo era.

José María Chacón y Calvo no fue uno de los largos centenares de cubanos enrolados en las Brigadas Internacionales que viajaron a luchar en el bando republicano. Tampoco figura su nombre entre los de naturales cubanos asesinados por elementos favorables a la República, como Fray José López Piteira, fraile del monasterio de San Lorenzo del Escorial, que encontró la muerte ante el pelotón de fusilamiento en Paracuellos del Jarama y recientemente reconocido como mártir de la Iglesia católica. No fue Chacón y Calvo –a pesar de su destreza con la pluma- un periodista llegado a la península para escribir sobre la guerra para periódicos distantes. Tampoco integró la nómina de escritores cubanos que acudieron al II Congreso Antifascista por la defensa de la cultura celebrado en Valencia en 1937, como sí hicieron Nicolás Guillén, Juan Marinello o Félix Pita Rodríguez.

El autor de este diario no se encontraba en Madrid por azar al inicio de la contienda ni vino a ella a encontrarla; tampoco huyó de la ciudad, como hicieron tantos otros extranjeros haciendo uso de su legítimo derecho a ponerse a salvo de un conflicto que ponía en peligro sus vidas.

No siendo ni combatiente, ni corresponsal, no siendo, en esencia, partidario de ninguno de los dos bandos, ¿qué convierte en valioso este documento, entonces? ¿Será acaso su propia existencia, como sucede con tantos otros diarios escritos desde el horror?

José María Chacón y Calvo nació en La Habana el 29 de octubre de 1892, año en que se celebraba el Cuarto Centenario del descubrimiento de América. Su niñez y adolescencia transcurrieron entre la capital y Santa María del Rosario, población de la periferia habanera, donde su familia conservaba una casona señorial. Por su origen familiar, Chacón procede de una familia de larga tradición en las armas y la administración españolas. La dignidad de conde de Casa Bayona, cuya rehabilitación solicitó con éxito a la Corona en 1950, lo sitúa en la estela de una familia de la nobleza, cuya hispanidad, entendida como “servicio a su raza y su país” reivindicó siempre.

Tras cursar estudios en La Habana y Nueva York, Chacón y Calvo se doctoró en Derecho y Filosofía y Letras por la Universidad de La Habana. En 1918, convencido de que sus intereses intelectuales mal casaban con el oficio de abogado, consigue un puesto en el servicio exterior cubano con destino en la Legación de Cuba en Madrid. Desde entonces, y hasta la página final de este diario, su vida iba a estar unida a la capital de España desde su piso en la calle General Pardiñas, en el barrio de Salamanca, aun cuando algunas estancias en Cuba y numerosos viajes por España, introdujeran paréntesis en la activa vida social madrileña que tuvo el intelectual y diplomático cubano. Con breves pausas, Chacón y Calvo estuvo destinado en la Legación –Embajada, desde 1926– de Cuba en Madrid entre los años 1918 y 1936, cuando la enfermedad de su madre lo obliga a marchar a Cuba. Conservó, sin embargo, el referido apartamento hasta la década de los sesenta, mientras permanecía en La Habana en una suerte de “exilio interior” que se prolongó hasta su muerte en 1969.

Pero las labores como diplomático no fueron las únicas que ocuparon a Chacón en España. Ni siquiera fueron las principales. En cambio, su pasión por la filología, la historia de la colonización española de América y la literatura y la poesía de España y Cuba tuvo esos años un desarrollo fundamental, gracias a las investigaciones que realizó en archivos de la península y al propio clima intelectual del que se rodeó. El autor de este diario es, sin dudas, uno de los hispanistas cubanos más notables de la primera mitad del siglo XX.

Su círculo de relaciones en Madrid incluía a los más importantes intelectuales de la época. Con uno de ellos, sin embargo, la relación fue particularmente intensa, a medias entre el discipulado y la amistad: Ramón Menéndez Pidal. Con él realizaría el cubano numerosos viajes por España y Cuba. Entrañable fue también su amistad con Alfonso Reyes, como estrechos fueron sus lazos con Miguel de Unamuno, Juan Ramón Jiménez o Federico García Lorca.

César González-Ruano, quien lo trató en el Madrid de los años treinta, recuerda a Chacón y Calvo en sus memorias como a «un curioso personaje en más de un aspecto…» González-Ruano detectó la compleja visión de Chacón acerca de la religión y la política, una constante en el diario escrito en Madrid: «Tenía profundas ideas católicas, yo creo que a dos pasos del misticismo, pero al mismo tiempo simpatizaba cada vez más con todos los extremismos izquierdistas».

Otro de sus amigos madrileños, Rafael Alberti, lo describe como «un hombre bueno, con cierta blandura de fruta tropical, gran aficionado a las nieves serranas, por las que se pasaba esquiando la mayor parte del invierno… Fue el amigo más entusiasta de mis canciones marineras y de mis primeros tercetos. Siempre que yo quería romper mi reposo me invitaba a cenar a su casa de la calle Pardiñas. Y allí me hacía repetir mis versos, a él solo o a sus convidados, que a veces eran muchos.» Entre esos convidados, recuerda Alberti, estuvo una noche Eugeni D’Ors, otro gran amigo del cubano. Continúe leyendo… »

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