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Branson DeCou y La Habana espectral de 1932

Posted By Jorge Ferrer On 18/12/2012 @ 11:56 pm In Memoria | 17 Comments

Mucho antes de que Cuba y Rusia se encontraran en el tablero de la geopolítica, cruzando afectos y desafecciones —esa crónica la narro abundantemente en «Around the Sun: The Adventures of a Wayward Satellite», Caviar with Rum, etc… [1]—, el fotógrafo y travelogue Branson DeCou [2] las reunió en sendas colecciones de fotografías que tomó en Rusia en 1931 y en Santiago de Cuba y La Habana un año más tarde.

Las fotografías que tomó DeCou a lo largo de su viaje están imbuidas del evidente pasmo ante el ambiente bucólico que le sugirió la isla. Eso hace que sus fotos resulten apenas distintas de las que llenan el anverso de las tarjetas postales de la Cuba republicana —léase a Gustavo Pérez-Firmat y su magnífico The Havana Habit para el imaginario de los viajeros norteamericanos a Cuba [3].

Con todo, muchas veces La Habana más genuina es aquella que no se le parece. Y Branson DeCou encontró una fotogenia de La Habana anterior al morboso regodeo entre sus ruinas. Una ciudad entonces en efervescencia política, pero a la vez una urbe ordenada y desierta: un territorio espectral. Más espectral aún, cuando plasmada en fotografías en blanco y negro que eran coloreadas después en un estudio de New Jersey.

Todas las hipóstasis de La Habana me pasman y esta lo hace singularmente. Ojalá también a ustedes.

De contra:

La University of California Santa Cruz (UCSC) custodia el archivo de Branson DeCou. Buena parte de esa colección ha sido digitalizada: consúltenla aquí [4].

Para una panorámica bastante completa de la obra fotográfica de DeCou en Rusia, Alemania e Italia, este enlace resulta óptimo [5].


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[1] Caviar with Rum, etc…: http://www.eltonodelavoz.com/2012/09/20/caviar-with-rum-la-cuba-sovietica-como-nunca-te-la-habian-contado/

[2] Branson DeCou: http://socialarchive.iath.virginia.edu/xtf/view?docId=decou-branson-cr.xml

[3] y su magnífico The Havana Habit para el imaginario de los viajeros norteamericanos a Cuba: http://www.eltonodelavoz.com http://www.eltonodelavoz.com/2011/03/22/lecturas-compartidas-iii-gustavo-perez-firmat-y-roberto-gonzalez-echevarria/

[4] consúltenla aquí: http://digitalcollections.ucsc.edu/cdm/landingpage/collection/p265101coll30

[5] este enlace resulta óptimo: http://nevsepic.com.ua/art-i-risovanaya-grafika/page,1,2054-kollekciya-cvetnyh-raskrashennyh-slaydov-branson-de-ku-1920-1941-ch-4-623-rabot.html

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