Quimera rusa, y viajes

- 20/09/11
Categoría: Lecturas compartidas, Letra impresa, Literatura
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La revista Quimera trae en su número de septiembre el dossier “Imaginando Rusia”, que coordinó Marta Rebón. Lectura muy aconsejable para quiénes se interesen por los senderos que sigue la más actual literatura poscomunista en Rusia.

En un apartado del dossier, “Trece rusófilos nos regalan este directorio de indispensables contemporáneos de la literatura rusa” (pág. 27), Marta recoge las recomendaciones que solicitó a otros tantos traductores o editores de libros rusos, yo entre ellos.

Aquí les anoto mi recomendación a los lectores de Quimera, que no extrañará a quienes conozcan mi predilección por este autor y este libro en concreto sobre los que he escrito, entre otras ocasiones, aquí.

Mijaíl Kuráyev
Petia camino al reino de los cielos (Acantilado, 2008, 164 pp. Traducción de Jorge Ferrer.)

En el irregular paisaje de la literatura postsoviética —work in progress que se va haciendo mayorcito—, he distinguido siempre a un devoto cultor del sacerdocio que es haber nacido en San Petersburgo y narrar esa ciudad amasada por la literatura como pocas otras: Mijaíl Kuráyev. He tenido la dicha de leer casi todo Kuráyev y el privilegio de traducir algunos de sus libros. Es decir, que lo he leído como leemos los traductores: en la cama, la butaca y de pie ante páginas que son espejos; andando por los libros como quien emprende excursión en la que le va la vida.

La luz de la prosa de Mijaíl Kuráyev es una que parece acrisolar todo el peso de la tradición heredada a la vez que proyecta una voz literaria a espacios que, me gustaría pensar, son los que ocupará la literatura rusa futura. Voces que asoman desde el pasado totalitario para insertarse en el relato de una literatura centenaria. Petia camino al reino de los cielos es un libro mayúsculo donde el horror del GULAG es narrado por la figura siempre patética, entrañable y sofisticada del «tonto del pueblo». No conozco inmersión más aguda, más tremenda, en la sima del totalitarismo estalinista.

De contra:

Mañana salgo al primero de dos viajes encadenados y estaré apartado de mis hábitos, aunque con brevísimo intervalo la semana próxima, hasta el 20 de octubre.

En principio, ello no afectará al habitual trasiego mío aquí más de lo que ya se ha visto en las últimas semanas, que han sido de mucho trabajo. Como lo serán las próximas, que, por suerte, no escampa.

Con todo, sí se podrán producir algunos lapsus y por eso aviso. (Tip: suscribirse al canal de RSS de El Tono de la Voz es una buena opción para mantenerse al tanto de los posts.)

También aviso a quienes protestan cuando ven asomar aquí mi jeta, que muy probablemente este mes de viajes traerá aquí alguna que otra foto.

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Lecturas compartidas (V): El otro paredón y Cómo escribir claro

- 12/07/11
Categoría: Lecturas compartidas, Libros, Memoria
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Varios Autores
El otro paredón. Asesinatos de la reputación en Cuba
Eriginal Books, Miami, 2011, 178 pp.

El «character assassination», o asesinato de la reputación de una persona, es una práctica a la que han recurrido con frecuencia los totalitarismos, entre otras anomalías de la razón política. Con el título de El otro paredón. Asesinatos de la reputación en Cuba, acaba de aparecer este libro con textos que firman Rafael Rojas, Uva de Aragón, Juan Antonio Blanco, Ana Julia Faya y Carlos Alberto Montaner. Se trata de útil repaso de esa práctica que busca minar la legitimidad de hombres, y también de procesos históricos, mediante la minusvaloración, la mentira o la infamia. Carlos Márquez Sterling o todo el «período republicano» en Cuba; Amadeo Barletta o Carlos Alberto Montaner; la Facultad de Filosofía a finales de los sesenta o el Centro de Estudios de América, más tarde, son algunas de las «víctimas» aquí reivindicadas mediante la exhaustiva explicación de los mecanismos denigratorios que el Gobierno y la policía política cubana, pero también la academia y los escritores oficialistas, utilizan. Es libro que merece atención.

El otro paredón. Asesinatos de la reputación en Cuba se puede adquirir en Amazon y librerías.

Jordi Pérez Colomé
Cómo escribir claro
Editorial UOC, Barcelona, 2011, 92 pp.

Aunque las recomendaciones de libros que hago aquí se ciñen a los textos de tema cubano o pericubano, me salto hoy esa norma no escrita para recomendar Cómo escribir claro, del periodista barcelonés y amigo Jordi Pérez Colomé. Escrito con agudeza, desenfado y la misma eficacia del lenguaje que Pérez Colomé predica, Cómo escribir claro me ha parecido una herramienta fascinante para aficionados a la escritura, que son legión desde que quien quiera puede armar un blog. Decir lo que se quiere decir, decirlo deprisa y con claridad, no suelen ser virtudes muy extendidas en la blogosfera. Este me parece un buen «manual» para quien tenga algo que decir, pero no sepa cómo hacerlo. Recomendado queda. Jordi Pérez Colomé es, entre otras cosas, autor del blog Obamaworld.

Cómo escribir claro, de Jordi Pérez Colomé, se puede adquirir en librerías y, en versión impresa o e-book, aquí.

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Lecturas compartidas (IV): Marifeli Pérez-Stable y Alfredo Triff

- 25/05/11
Categoría: Lecturas compartidas, Libros, Literatura
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Alfredo Triff
Hígado al ensayo. 60 recetas biliares
dada Editores, 2010, 152 pp.

Con los vertiginosos mimbres de la blogosfera, Alfredo Triff ha tejido un libro perdurable. Pocas veces el idiolecto vivo de un blog genuino ha cumplido con el reto de trasladarse a letra impresa cosida a tapa. Pocas veces la gramática de los blogs —que es una gramática propia e indómita— ha armado mejor ensayo, banquete para lectores afectados de la gula patria. Quienes leen a Triff en el espléndido tumiamiblog saben de su habilidad para construir una cubanidad postcubana, de su trasiego con los tópicos predilectos de nuestra tradición muelera. Casi todos los talentos de Triff están en estas páginas. Quien no pase por ellas no venga a quejarse después de que le cayó de repente en la cabeza una Cuba de ideas que nadie le quiso contar. Alfredo ya lo hizo.

Hígado al ensayo, de Alfredo Triff, en Amazon. También disponible en librerías.

Marifeli Pérez-Stable
The United States and Cuba. Intimate Enemies
Routledge, New York and London, 2011, 208 pp.

Marifeli Pérez-Stable ha escrito unos cuantos libros útiles por inteligentes, y viceversa. En este se ocupa de compendiar las relaciones de los Estados Unidos y Cuba, en tanto «enemigos íntimos». Un cumplido resumen de batalla de sordos con muy buen oído. Crónica sucinta, pero cabal, de un desencuentro que dura mucho más de medio siglo y que se verá ante reto mayúsculo con la conversión de Cuba en un país sin los Castro, pero donde aún predominará la desconfianza hacia el vecino del Norte. Un magnífico ejercicio, pues, para repasar agravios, detectar vasos comunicantes e imaginar la relación de estos dos «enemigos íntimos» cuando la historia los empuje de nuevo a una mesa de negociación cuyas patas habrán de afianzarse en retos geopolíticos nuevos.

The United States and Cuba. Intimate Enemies, Marifeli Pérez-Stable, en Amazon. También disponible en librerías.

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Lecturas compartidas (III): Gustavo Pérez Firmat y Roberto González Echevarría

- 22/03/11
Categoría: Lecturas compartidas, Libros, Literatura | Etiquetas:
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Gustavo Pérez Firmat
The Havana Habit
Yale University Press, New Haven & London, 2010, 245 pp.

La historia de amor y deseo entre Cuba y los Estados Unidos, los Estados Unidos y Cuba, transcurre por muchas vías y ha sido protagonizada por actores disímiles. Se la ha contado en novelas y versos y se ha perorado sobre ella desde tribunas. Legión de memorándums dan fe de ese perdurable noviazgo que jamás ha llegado a ser matrimonio —ni siquiera uno mal avenido—, porque los novios, por no mirarse de frente, se ofrecen siempre hosco perfil. Ese es el camino de la política. El más angosto.

Gustavo Pérez Firmat ha tomado avenida distinta en The Havana Habit. Una que conduce por los caminos de la cultura popular y desgrana la «construcción» de una siempre voluble, porque adhocista, idea de La Habana en la música, las crónicas de viajes, el cine o la televisión norteamericanas. No hay otro autor cubano-americano que se haya adentrado con mayor astucia —¡y acierto!— en la espesa y deliciosa trama de ese encuentro siempre postergado en lo político, pero también siempre fecundo en el terreno de la cultura popular y el imaginario común. Tampoco lo hay que ilumine con mayor abundancia el permanente passage de símbolos y tokens que se han repartido Cuba y los Estados Unidos, y Cuba en los Estados Unidos.

Es lectura, créanme, tan gozosa como imprescindible.

The Havana Habit de Gustavo Pérez Firmat en Amazon.

Roberto González Echevarría
Cuban Fiestas
Yale University Press, New Haven & London, 2010, 339 pp.

Asomarse a la Cuba que es tableau vivant de una fiesta perpetua; escuchar el sonido de los tambores y los pies aporreando el suelo o deslizándose al ritmo de un danzón; seguir un paso de conga con barracón a la vista y Día de Reyes a la vuelta de la esquina; rastrear la impronta de la fiesta, la significación lúdica, dramática e identitaria de las fiestas cubanas, en la literatura de la isla —los costumbristas, Villaverde o Lezama—, o en su cine y su pasión por el juego de la pelota. Y glosar, por fin, la fiesta totalitaria, mientras se imagina la postotalitaria: el «Siento un bombo, mamita, me está llamando» que late a la espera de la muerte de Fidel Castro…

Roberto González Echevarría se ha hecho un regalo espléndido con este libro magnífico. Un libro sofisticado y escrito con la entrañable espontaneidad que va ganando gracias a sus acercamientos a espacios de la cultura popular —las fiestas; el baseball— que ojalá acerquen su obra a círculos más amplios de lectores. Los que merecen y merece.

El niño que evoca desde dos distancias las fiestas en su natal Sagua la Grande o el académico que eleva la fiesta a categoría de argamasa de una cultura. Debo a los dos el mejor libro que llevo leído en lo que va de marzo.

No se atrevan a pasarlo por alto.

Cuban Fiestas de Roberto González Echevarría en Amazon.

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Lecturas compartidas (II): Antonio José Ponte y Rafael Soriano

- 24/02/11
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Antonio José Ponte
Villa Marista en plata. Arte, política, nuevas tecnologías
Editorial Colibrí, Madrid, 2010, 244 pp.

¿Cómo se trazan los caminos por los que la represión política sobre la cultura deviene narrativa? ¿Cuáles son las señas que deja la relación entre artistas y poder político en el paisaje de su permanente estado de negociación? ¿Cuáles los mimbres de que se teje la urdimbre de la protesta del exclusivo gremio de los artistas? ¿De qué materia están hechos los dedos que desatan los nudos y alivian, masaje mediante, las tensiones? Por fin, ¿qué traen las nuevas tecnologías al discurso de la contestación al régimen de La Habana? ¿Cómo se articulan los blogs escritos desde Cuba con la dinámica extenuante de un régimen que reinventa a marchas forzadas su flagrante caducidad? Y más… Antonio José Ponte ha leído los últimos seis años «cubanos» para fijar el tableau vivant sobre el que se dibujan esas preguntas. Se sirve de Carlos Garaicoa y la «guerrita de los e-mails»; de Monte Rouge y de las trazas dejadas en la Internet por disímiles actores; de archivos de papel y de archivos hechos bit a bit … Villa Marista en plata es mapa y es crónica, hoja de ruta ya transitada y apunte sobre lo que vendrá. Un libro imprescindible para atisbar orden en la maraña de lo incipiente.

Villa Marista en plata. Arte, política, nuevas tecnologías, de Antonio José Ponte, se puede comprar en Amazon, en el site de la editorial Colibrí y en librerías de España y EE.UU.

Rafael Soriano. Others Worlds Within. A Sixty Years Retrospective
Catálogo de la exposición (29/01 – 27/03/2011)
Curador: Jesús Rosado
The Lowe Art Museum, University of Miami, 2011, 110 pp.

La extraordinaria retrospectiva de Rafael Soriano que Jesús Rosado ha preparado para The Lowe Art Museum, actualmente en exposición, es una de las noticias del año para la pintura cubana —y mira que el año apenas despunta. La merecía de sobras Soriano, quien vive en Miami desde 1962, y no ha gozado del reconocimiento —a veces, política mediante, ni del conocimiento siquiera— de buena parte de los críticos y amantes de la pintura latinoamericana. Dos de los textos del catálogo están disponibles online: «Rafael Soriano: pintor de pintores», de Alejandro Anreus, y «Rafael Soriano, los otros mundos dentro de sí», de Rosado. Acá en Barcelona no me queda más que contentarme con este espléndido catálogo. Quien esté cerca no deje de plantarse ante este Soriano multiplicado.

Rafael Soriano. Others Worlds Within. A Sixty Years Retrospective (el catálogo) se puede comprar en el site del The Lowe Art Museum, University of Miami.

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Lecturas compartidas (I): Idalia Morejón y Wilfredo Cancio Isla

- 16/02/11
Categoría: Lecturas compartidas, Libros, Literatura | Etiquetas:
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Muchos lectores de este blog me requieren recomendar lecturas. Algunas veces lo hago, pero es cierto que el pasado año no me prodigué con tales recomendaciones. Y llevan razón quienes me lo reprochan.

A mi mesa suelen llegar libros —especialmente libros escritos por autores cubanos o que se ocupan de materias en torno a Cuba— y, sí, me parece que vale la pena que comparta algunas recomendaciones, siquiera de manera esporádica, aunque sistemática.

Lo haré en los próximos días con algo más de una media docena de libros recibidos estas últimas semanas. Y si nos animamos, seguiremos compartiendo lecturas. Una cosa, eso sí, y digo por aquello de poner el parche antes de que aparezca el descosido: comentaré solo aquellos libros que leo con gusto, interés, o ambos y cuya lectura recomendaría a otros. Lo contrario sería hacernos perder el tiempo —el mío y el de quienes leen aquí.

Wilfredo Cancio Isla
Crónicas de la impaciencia. El periodismo de Alejo Carpentier
Editorial Colibrí, Madrid, 2010, 381 pp.

Wilfredo Cancio Isla ha dedicado casi treinta años a la lectura y la investigación de la obra periodística de Alejo Carpentier. Este libro sirve de magnífico colofón a esos afanes que ya antes habían dejado algunos artículos memorables.

Nada ha quedado fuera: ni los primeros tientos con el oficio del «cronista adolescente», ni la experiencia europea de Carpentier, ni su regreso a la isla que producirá la experiencia de «un turista cubano» leyendo y escriturando La Habana, ni los años de la columna «Letra y Solfa» en Venezuela, ni el periodismo en El Mundo durante los primeros años 60’. Cancio Isla ha vuelto boca arriba las hemerotecas y los archivos de la fabulosa historia de la radio cubana para erigir un monumento al oficio de periodista, al periodismo cubano y a Alejo Carpentier como suerte de arquetipo de un tipo muy particular de constructor de crónicas.

Un libro imprescindible para quien desee asomarse a otro ámbito de la obra de uno de los más importantes novelistas de la lengua española o se interese por la historia de la prensa cubana y la excelencia que demostró alguna vez, pero muchas veces esa.

Crónicas de la impaciencia. El periodismo de Alejo Carpentier, de Wilfredo Cancio Isla, se puede comprar en Amazon, en el site de la Editorial Colibrí o en algunas librerías de EE.UU. y España.

Idalia Morejón Arnaiz
Política y polémica en América latina. Las revistas Casa de las Américas y Mundo Nuevo
Ediciones de Educación y Cultura, México, 2010, 407 pp.

La Guerra Fría fue una escaramuza de símbolos y los eventos y revistas culturales jugaron un papel marginal en ella. No por marginal, menos relevante para la historia de la literatura y su sujeción al compromiso político. Ellas registraban la adhesión de los intelectuales a uno u otro lado de la barricada que llamábamos «muro» o «telón». Idalia Morejón, hoy profesora de la Universidad de Sao Paulo, Brasil, ha llevado a término investigación de larga data sobre las revistas Casa de las Américas y Mundo Nuevo, dos estandartes de uno de los más explosivos episodios de confrontación cultural en los 60’. La polémica entre Roberto Fernández Retamar y Emir Rodríguez Monegal, como la perdurabilidad que el primero concede a aquella, iluminan un modo de concebir las nociones de cultura y libertad, arte y compromiso en América latina. Y más allá.

Exhaustiva con las fuentes y dueña de una escritura diáfana y un argumentario que junta la precisión académica con la savia del insider, Idalia Morejón ha escrito, me parece, libro definitivo sobre materia del pasado que aún colea, y cuánto, en el presente.

Política y polémica en América latina. Las revistas Casa de las Américas y Mundo Nuevo, de Idalia Morejón Arnaiz, se puede comprar en librerías de México o encargar aquí.

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