Lecturas compartidas (III): Gustavo Pérez Firmat y Roberto González Echevarría

- 22/03/11
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Gustavo Pérez Firmat
The Havana Habit
Yale University Press, New Haven & London, 2010, 245 pp.

La historia de amor y deseo entre Cuba y los Estados Unidos, los Estados Unidos y Cuba, transcurre por muchas vías y ha sido protagonizada por actores disímiles. Se la ha contado en novelas y versos y se ha perorado sobre ella desde tribunas. Legión de memorándums dan fe de ese perdurable noviazgo que jamás ha llegado a ser matrimonio —ni siquiera uno mal avenido—, porque los novios, por no mirarse de frente, se ofrecen siempre hosco perfil. Ese es el camino de la política. El más angosto.

Gustavo Pérez Firmat ha tomado avenida distinta en The Havana Habit. Una que conduce por los caminos de la cultura popular y desgrana la «construcción» de una siempre voluble, porque adhocista, idea de La Habana en la música, las crónicas de viajes, el cine o la televisión norteamericanas. No hay otro autor cubano-americano que se haya adentrado con mayor astucia —¡y acierto!— en la espesa y deliciosa trama de ese encuentro siempre postergado en lo político, pero también siempre fecundo en el terreno de la cultura popular y el imaginario común. Tampoco lo hay que ilumine con mayor abundancia el permanente passage de símbolos y tokens que se han repartido Cuba y los Estados Unidos, y Cuba en los Estados Unidos.

Es lectura, créanme, tan gozosa como imprescindible.

The Havana Habit de Gustavo Pérez Firmat en Amazon.

Roberto González Echevarría
Cuban Fiestas
Yale University Press, New Haven & London, 2010, 339 pp.

Asomarse a la Cuba que es tableau vivant de una fiesta perpetua; escuchar el sonido de los tambores y los pies aporreando el suelo o deslizándose al ritmo de un danzón; seguir un paso de conga con barracón a la vista y Día de Reyes a la vuelta de la esquina; rastrear la impronta de la fiesta, la significación lúdica, dramática e identitaria de las fiestas cubanas, en la literatura de la isla —los costumbristas, Villaverde o Lezama—, o en su cine y su pasión por el juego de la pelota. Y glosar, por fin, la fiesta totalitaria, mientras se imagina la postotalitaria: el «Siento un bombo, mamita, me está llamando» que late a la espera de la muerte de Fidel Castro…

Roberto González Echevarría se ha hecho un regalo espléndido con este libro magnífico. Un libro sofisticado y escrito con la entrañable espontaneidad que va ganando gracias a sus acercamientos a espacios de la cultura popular —las fiestas; el baseball— que ojalá acerquen su obra a círculos más amplios de lectores. Los que merecen y merece.

El niño que evoca desde dos distancias las fiestas en su natal Sagua la Grande o el académico que eleva la fiesta a categoría de argamasa de una cultura. Debo a los dos el mejor libro que llevo leído en lo que va de marzo.

No se atrevan a pasarlo por alto.

Cuban Fiestas de Roberto González Echevarría en Amazon.

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Lecturas compartidas (II): Antonio José Ponte y Rafael Soriano

- 24/02/11
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Antonio José Ponte
Villa Marista en plata. Arte, política, nuevas tecnologías
Editorial Colibrí, Madrid, 2010, 244 pp.

¿Cómo se trazan los caminos por los que la represión política sobre la cultura deviene narrativa? ¿Cuáles son las señas que deja la relación entre artistas y poder político en el paisaje de su permanente estado de negociación? ¿Cuáles los mimbres de que se teje la urdimbre de la protesta del exclusivo gremio de los artistas? ¿De qué materia están hechos los dedos que desatan los nudos y alivian, masaje mediante, las tensiones? Por fin, ¿qué traen las nuevas tecnologías al discurso de la contestación al régimen de La Habana? ¿Cómo se articulan los blogs escritos desde Cuba con la dinámica extenuante de un régimen que reinventa a marchas forzadas su flagrante caducidad? Y más… Antonio José Ponte ha leído los últimos seis años «cubanos» para fijar el tableau vivant sobre el que se dibujan esas preguntas. Se sirve de Carlos Garaicoa y la «guerrita de los e-mails»; de Monte Rouge y de las trazas dejadas en la Internet por disímiles actores; de archivos de papel y de archivos hechos bit a bit … Villa Marista en plata es mapa y es crónica, hoja de ruta ya transitada y apunte sobre lo que vendrá. Un libro imprescindible para atisbar orden en la maraña de lo incipiente.

Villa Marista en plata. Arte, política, nuevas tecnologías, de Antonio José Ponte, se puede comprar en Amazon, en el site de la editorial Colibrí y en librerías de España y EE.UU.

Rafael Soriano. Others Worlds Within. A Sixty Years Retrospective
Catálogo de la exposición (29/01 – 27/03/2011)
Curador: Jesús Rosado
The Lowe Art Museum, University of Miami, 2011, 110 pp.

La extraordinaria retrospectiva de Rafael Soriano que Jesús Rosado ha preparado para The Lowe Art Museum, actualmente en exposición, es una de las noticias del año para la pintura cubana —y mira que el año apenas despunta. La merecía de sobras Soriano, quien vive en Miami desde 1962, y no ha gozado del reconocimiento —a veces, política mediante, ni del conocimiento siquiera— de buena parte de los críticos y amantes de la pintura latinoamericana. Dos de los textos del catálogo están disponibles online: «Rafael Soriano: pintor de pintores», de Alejandro Anreus, y «Rafael Soriano, los otros mundos dentro de sí», de Rosado. Acá en Barcelona no me queda más que contentarme con este espléndido catálogo. Quien esté cerca no deje de plantarse ante este Soriano multiplicado.

Rafael Soriano. Others Worlds Within. A Sixty Years Retrospective (el catálogo) se puede comprar en el site del The Lowe Art Museum, University of Miami.

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Lecturas compartidas (I): Idalia Morejón y Wilfredo Cancio Isla

- 16/02/11
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Muchos lectores de este blog me requieren recomendar lecturas. Algunas veces lo hago, pero es cierto que el pasado año no me prodigué con tales recomendaciones. Y llevan razón quienes me lo reprochan.

A mi mesa suelen llegar libros —especialmente libros escritos por autores cubanos o que se ocupan de materias en torno a Cuba— y, sí, me parece que vale la pena que comparta algunas recomendaciones, siquiera de manera esporádica, aunque sistemática.

Lo haré en los próximos días con algo más de una media docena de libros recibidos estas últimas semanas. Y si nos animamos, seguiremos compartiendo lecturas. Una cosa, eso sí, y digo por aquello de poner el parche antes de que aparezca el descosido: comentaré solo aquellos libros que leo con gusto, interés, o ambos y cuya lectura recomendaría a otros. Lo contrario sería hacernos perder el tiempo —el mío y el de quienes leen aquí.

Wilfredo Cancio Isla
Crónicas de la impaciencia. El periodismo de Alejo Carpentier
Editorial Colibrí, Madrid, 2010, 381 pp.

Wilfredo Cancio Isla ha dedicado casi treinta años a la lectura y la investigación de la obra periodística de Alejo Carpentier. Este libro sirve de magnífico colofón a esos afanes que ya antes habían dejado algunos artículos memorables.

Nada ha quedado fuera: ni los primeros tientos con el oficio del «cronista adolescente», ni la experiencia europea de Carpentier, ni su regreso a la isla que producirá la experiencia de «un turista cubano» leyendo y escriturando La Habana, ni los años de la columna «Letra y Solfa» en Venezuela, ni el periodismo en El Mundo durante los primeros años 60’. Cancio Isla ha vuelto boca arriba las hemerotecas y los archivos de la fabulosa historia de la radio cubana para erigir un monumento al oficio de periodista, al periodismo cubano y a Alejo Carpentier como suerte de arquetipo de un tipo muy particular de constructor de crónicas.

Un libro imprescindible para quien desee asomarse a otro ámbito de la obra de uno de los más importantes novelistas de la lengua española o se interese por la historia de la prensa cubana y la excelencia que demostró alguna vez, pero muchas veces esa.

Crónicas de la impaciencia. El periodismo de Alejo Carpentier, de Wilfredo Cancio Isla, se puede comprar en Amazon, en el site de la Editorial Colibrí o en algunas librerías de EE.UU. y España.

Idalia Morejón Arnaiz
Política y polémica en América latina. Las revistas Casa de las Américas y Mundo Nuevo
Ediciones de Educación y Cultura, México, 2010, 407 pp.

La Guerra Fría fue una escaramuza de símbolos y los eventos y revistas culturales jugaron un papel marginal en ella. No por marginal, menos relevante para la historia de la literatura y su sujeción al compromiso político. Ellas registraban la adhesión de los intelectuales a uno u otro lado de la barricada que llamábamos «muro» o «telón». Idalia Morejón, hoy profesora de la Universidad de Sao Paulo, Brasil, ha llevado a término investigación de larga data sobre las revistas Casa de las Américas y Mundo Nuevo, dos estandartes de uno de los más explosivos episodios de confrontación cultural en los 60’. La polémica entre Roberto Fernández Retamar y Emir Rodríguez Monegal, como la perdurabilidad que el primero concede a aquella, iluminan un modo de concebir las nociones de cultura y libertad, arte y compromiso en América latina. Y más allá.

Exhaustiva con las fuentes y dueña de una escritura diáfana y un argumentario que junta la precisión académica con la savia del insider, Idalia Morejón ha escrito, me parece, libro definitivo sobre materia del pasado que aún colea, y cuánto, en el presente.

Política y polémica en América latina. Las revistas Casa de las Américas y Mundo Nuevo, de Idalia Morejón Arnaiz, se puede comprar en librerías de México o encargar aquí.

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